Таємниці перших людей

Таємниці перших людей


Таємниці людини


Люди є самими унікальними творіннями серед всіх форм життя на цій планеті. Але як і раніше залишається багато загадок, що стосується процесу нашої еволюції. Якими були наші перші кроки? Чому ми розвиваємося саме в такому напрямку? Чому ми залишилися єдиними представниками людського виду? Які ще можливі повороти в еволюції людини? І по якому шляху ми могли б рухатися далі?


Чому у людини такий великий мозок?


Немає жодних сумнівів, що розмір людського мозку дозволив нам отримати надзвичайні переваги. Тим не менш, мозок людини є неймовірно марнотратним органом - займаючи лише близько 2% від загальної маси тіла, він використовує більше однієї п'ятої частини всієї енергії, яка потрібна організму. При цьому ще близько двох мільйонів років тому жоден з наших предків не мав розміром мозку, вищими розміри мозку мавпи. Так що ж стало стартовим поштовхом для зростання мозку? Можливо, що більш розвинений мозок забезпечував нашим предкам можливість створювати більш досконалі інструменти. Іншою теорією є те, що великий розмір мозку допомагав першим людям краще взаємодіяти один з одним. Можливо, радикальні зміни, що сталися в навколишньому середовищі, також вимагали того, щоб наші предки пристосовувалися до них, і це вплинуло на розміри мозку .


Чому люди ходять на двох ногах?


Наші предки еволюціонували до прямоходіння задовго до того, як збільшився розмір мозку, і з'явилися кам'яні знаряддя праці. Тоді виникає питання: навіщо нам потрібно стояти і ходити на двох ногах, якщо наші родичі-мавпи прекрасно це роблять на чотирьох? Однією з причин може бути те, що ходіння на двох ногах насправді вимагає менше енергії, ніж пересування рачки. Звільнення рук, можливо, також дозволило нашим предкам переносити більше здобутої їжі. Вчені припускають, що здатність стояти прямо навіть допомагала першим людям краще контролювати температуру тіла за рахунок зменшення площі шкіри, яка піддавалася впливу прямих сонячних променів.



Що сталося з нашими волоссям?


У порівнянні з нашими двоюрідними братами - волохатими мавпами - люди мають унікальну «голу» зовнішність. Так чому ж розвинувся даний тип наготи? Одним із припущень є те, що наші предки позбавилися від волосяного покриву для того, щоб запобігати перегріванню організму в жарких саванах Африки. Інша теорія полягає в тому, що втрата волосся допомогла знизити ризик зараження паразитами і хворобами, які поширюються по волоссю. Одна з нестандартних ідей навіть припускає, що нагота людини розвинулася після того, як наші предки намагалися адаптуватися до життя у воді і забезпечити собі кращу обтічність тіла. Хоча на самому більшість водних ссавців, що мають розміри тіла, наближені до людського, мають щільним хутром.


Чому наші найближчі родичі вимерли?


Приблизно 24 тис. років тому наш вид - гомо сапієнс - не був єдиним на планеті. В той час наші найближчі родичі, неандертальці, були ще живі. Так звані «хоббіти», знайдені в Індонезії, можливо, також були представниками роду Homo, і вони, очевидно, співіснували поруч з нами ще зовсім недавно - 12 тис. років тому. Так чому ж вони вимерли, а ми вижили? Можливо, їх погубили які-небудь інфекції або радикальні зміни в навколишньому середовищі? Або ж наш вид покінчив з їх виглядом? Деякі дані підтверджують справедливість обох сценаріїв, але при цьому вчені до цих пір не прийшли до якого-небудь певного висновку.


Дійсно людська еволюція прискорюється?


Останні дані свідчать про те, що людство не тільки продовжує розвиватися, але, що еволюція людини насправді відбувається швидше. Це твердження ґрунтується на тому, що соціальні і трудові навички людини стократно збільшилися з того моменту, як ми почали розвивати сільське господарство. Ряд вчених заперечують істинність даного фактора. Вони заявляють, що на даний момент неможливо встановити, чи дійсно такий прискорений розвиток підтверджується генетичними змінами. Або ж наше розвиток ґрунтується лише на адаптації до змін у навколишньому середовищі, не зачіпаючи при цьому генів? Тим не менш, якщо людська еволюція прискорюється, виникає питання: чому? Зміни в харчуванні та хвороби можуть бути лише деякі з причин, здатними викликати еволюційні зміни.


Що таке хоббіт?


Чи насправді «хоббіт» (прізвисько, дане маленьким скелетам, виявленим на індонезійському острові Флорес в 2003 році) дійсно є ще одним видом вимерлих людей? І чи достатньо отриманих фактів для того, щоб назвати цих людей Людина Флоресский? Є дані скелети всього лише зразками деформованих скелетів хомо сапієнс? Могли бути гобіти ще однієї еволюційної гілкою людини або ж вони були паралельним видом - як шимпанзе? Відповіді на ці питання могли б допомогти пролити світло на шлях еволюції людини - як вже пройдений, так і ще майбутній.


Чому людство близько 50 тисяч років тому покинули Африку?


Приблизно 50 тис. років тому сучасні люди покинули Африку, і швидко поширилися на більшу частину земель у всьому світі. Наші предки колонізували всі континенти, крім Антарктиди, досягаючи найвіддаленіших островів Тихого океану. Ряд учених дотримується гіпотези про те, що така міграція була пов'язана з мутацією, яка видозмінила наш мозок. Зміна місця проживання призвело до нашої сучасної здатності використовувати складну мова, і дозволило створювати більш складні інструменти, твори мистецтва і більш складну суспільну структуру. Але найбільш популярна точка зору припускає, що такі зачатки сучасної поведінки людини існували задовго до початку міграції. І людство покинуло свою африканську колиска у зв'язку з тим, що, володіючи такими навичками як мова і можливість створювати складні знаряддя праці, воно просто зміг собі дозволити міграцію.


Був у нас секс з неандертальцями?


Хіба ми могли схрещуватися з первісними людьми? Є у нашого виду якісь гени, що залишилися від наших вимерлих двоюрідних братів? Вчені припускають, що, можливо, неандертальці не вимерли. Але замість цього були «захоплені» сучасним людством.


Хто був першим гомінідом?


Вчені виявляють все більше і більше древніх гомінідів - двоногих людиноподібних, включаючи людей - наших прямих предків і їх найближчих родичів. Дослідники прагнуть визначити найбільш ранніх представників роду людського, щоб знайти відповідь на фундаментальне питання в еволюції людини - що саме змусило нас пройти такий довгий шлях адаптації, і в якому порядку відбувалися еволюційні зміни?


Звідки прийшли сучасні люди?


Найбільш спірним питанням в науці про еволюцію людини є те, де сучасні люди почали еволюціонувати. Прихильники африканської гіпотези стверджують, що сучасні люди почали розвиватися порівняно недавно в Африці, а потім поширилися по всьому світу, витісняючи наявні на той час популяції архаїчних людей. Прихильники ж міжрегіональної гіпотези вважають, що сучасні люди еволюціонували на широкому просторі. Створюючи пари з архаїчними людьми і заселяючи різні регіони планети, предки сучасних людей обмінювалися генами з сусідніми популяціями, що в результаті призвело до еволюції. На даний момент лідируючу позицію займає африканська гіпотеза, але прихильники міжрегіональної гіпотези як і раніше відстоюють власну правоту.
Додати коментар